Premier 12: Sin adornos, Cuba avanza a costa de Italia


Hasta el momento, el jovencito Liván Moinello ha sido el hombre fuerte del  pitcheo cubano.

Hasta el momento, el jovencito Liván Moinello ha sido el hombre fuerte del pitcheo cubano.

Visto lo visto en este Premier 12 de Béisbol, la clasificación a cuartos de final conseguida hoy con victoria de 2×1 ante Italia debe ser recibida sin caras largas, por mucho que a los más puristas les pueda escocer este marcador de fútbol ante la otra selección azzurri.

No era día para mirarse en el espejo o para rememorar con rezagos aristocráticos los tiempos en los que un partido de esta clase se habría definido inexorablemente por la vía rápida. En realidad, se trataba de una dicotomía simple: sumar el tercer triunfo y jugárnosla en los cuartos de final este lunes, o emprender el viaje de regreso a Cuba y sumirnos en la autoflagelación y las cacerías de brujas.

En fin, que puestos a escoger no había lugar para las dudas, y Víctor Mesa tuvo el tino de designar a Yosvani Torres como abridor. Aunque para muchos el pinareño debía ser la primera opción de cara a la muerte súbita de este lunes, lo cierto es que los vaivenes de Cuba en el torneo le condenaron a definir frente a los europeos el boleto a la segunda fase.

Encima, los italianos dependieron de su mejor carta, el diestro Alex Maestri, un pitcher con experiencia en el béisbol asiático de primer nivel y con buenas actuaciones en múltiples torneos internacionales anteriores. Por supuesto, una cosa es la calidad indiscutible de un lanzador de 90 millas por hora, buen control y excelente bola rompiente; y otra muy distinta es la pobrísima ofensiva cubana, productora de apenas siete jits y retirada nueve veces por la vía de los strikes ante el peor pitcheo de todo el Campeonato.

Esta vez, el jardinero central Yuniesky Gurriel fue el único con más de un imparable (4-2), al tiempo que el avileño Osvaldo Vázquez regresó al line up titular con una carrera impulsada y Alfredo Despaigne conectó en la séptima entrada el jit decisivo.

Pero primero, como se ha hecho incómodamente habitual, tocó sufrir. Los italianos aprovecharon a un Yosvani Torres desconocido, más cercano al lanzador indefenso que explotó en el primer capítulo ante Canadá que al verdadero seguro de vida que conocemos todos. Después de un episodio inicial complicado, en el segundo Torres permitió sencillo al central de Nicholas Morreale, quien llegó a la intermedia por sacrificio y anotó por cohete del receptor Alberto Mineo.

Cuba respondió con celeridad. Alexander Malleta recibió boleto y, mientras Maestri ponchaba a Yosvani Alarcón y Stayler Hernández con lanzamientos alejados de la zona de strike, aprovechó par de wild pitches para anclar en la antesala. Desde allí vino con el empate, remolcado por sencillo al izquierdo de Osvaldo Vázquez.

Pareció que las aguas comenzarían a tomar su nivel y que en cualquier momento los bates antillanos despertarían, pero fue solo un espejismo. La reacción ofensiva no llegó ni siquiera después de que el abridor italiano fuera sustituido en el quinto acto, un cambio que podría haber estado condicionado por los límites que imponen los clubes de origen a algunos de sus peloteros cuando son convocados a Selecciones Nacionales.

En definitiva, el diestro Trey Nielsen quedó en el box, cerró el quinto inning y retiró sin mayores problemas el sexto, con sendos ponches ante Yuliesky Gurriel y Alfredo Despaigne. Sin embargo, en la parte baja de la séptima abrió con boleto a Yordan Manduley y puso en circulación la carrera que a la postre sería decisiva. Lourdes Gurriel Jr. se sacrificó, su hermano Yuniesky falló en rodado por tercera, Yuliesky recibió pasaportes gratis y la mesa quedó servida para que Despaigne remolcara la ventaja con sencillo al izquierdo.

El resto fue cosa de Liván Moinello, quien había ingresado en el principio de esa entrada por Torres. En 6,2 innings, el abridor cubano permitió seis jits y una carrera limpia, con cuatro ponches sin bases por bolas.

De pinareño a pinareño, Moinello tomó las riendas del juego y se apuntó la victoria con labor perfecta durante 2,1 entradas, en las que ponchó a dos bateadores y no permitió que ningún italiano entrara en circulación.

En la jornada, Puerto Rico eliminó a Taipéi de China con triunfo de 7×4 en 12 entradas y facilitó el ascenso de Cuba hasta la segunda plaza del grupo. El primer puesto quedó en manos de Canadá, que mantuvo su condición de invicto tras derrotar 3×1 a Holanda.

Por la otra llave, Japón dejó  al campo a Venezuela 6×5 y Estados Unidos se impuso 3×2 a Corea del Sur en 10 innings. Japón, con 5-0 dominó la llave, por delante de norteamericanos y sudcoreanos (3-2). México y Venezuela, con 2-3, ocuparon el cuarto escaño, aunque los primeros avanzan por haber ganado el duelo particular.

De esta manera, en la muerte súbita de este lunes Japón enfrentará a Puerto Rico, Canadá a México y Estados Unidos a Holanda. Cuba tendrá que lidiar con la selección de Corea del Sur.

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Premier 12: Las carencias del béisbol cubano y la ruleta rusa de Víctor Mesa


Foto: Taipei Times

Foto: Taipei Times

Lastrado por una indisciplina táctica imperdonable a nivel profesional, colgado de decisiones poco menos que irracionales e incluso de inexplicables errores al transmitir las señas en momentos decisivos, el equipo cubano cedió este sábado 4×1 ante Taipéi de China, un elenco que llegó al choque con un rendimiento mediocre de su pitcheo y apenas fue importunado por los bateadores antillanos.

Como en las buenas películas, convendría adelantar algo de la muerte del protagonista, ocurrida como debe ser sobre el final del rodaje, pero gestada a lo largo de una trama digna del mejor thriller americano. Víctor Mesa, al igual que tantas veces ha hecho en un béisbol distinto, limitado como el que tenemos en Cuba por estos tiempos, montó su propia ruleta rusa, tiró dos veces del gatillo y a la segunda terminó suicidándose.

Lo hizo el mentor de los Cocodrilos en el octavo episodio, cuando por segunda ocasión consecutiva (en el sexto le dio resultado) decidió tentar a la fortuna y bolear al segundo bateador de Taipéi, Yen-Wen Kuo, para trabajarle al estelar Chim-Sheng Lin, quien recibió la decisión del mentor cubano con una sonrisa socarrona que fue todo un presagio. En la siguiente escena, el camarero asiático se encontró con un rompimiento colgado del relevista Danny Betancourt y bateó un jonrón de tres carreras que dejó sin opciones a la anémica ofensiva antillana.

Pero antes, muchas cosas debieron suceder para que Cuba encajara su segunda derrota en el Premier 12.

Retrospectiva

En el final del segundo episodio, los locales habían convertido en un manicomio al estadio Intercontinental, de Taichung, repleto por una afición que apenas necesita motivos para enloquecer. Kuo-Hui Kao y  Jin-De Jahng dispararon sencillos al jardín central y, después del segundo out, la estrella local Dai-Kang Yang remolcó la primera con cohete al centro del terreno.

Caminaba por el desierto el abridor matancero Yoanni Yera, quien encontró brevemente un oasis en el tercer inning (ponchó a dos de los tres bateadores) y volvió a su particular vía crucis en la cuarta. Ya en el capítulo inicial había permitido un sencillo y regalado un boleto, por lo que en apenas un tercio de juego cinco de los 10 hombres enfrentados entraron en circulación.

La espectacular defensa de Yuliesky Gurriel y Yordan Manduley impidió males mayores en el principio de la cuarta, aunque no pudo evitar que Víctor Mesa extrajera del box al abridor zurdo. Kuo-Hui Kao se embasó por jit dentro del cuadro que no fue doble gracias el guante de Yulieski, Yung-Chi Chen se sacrificó y Jin-De Jahng conectó un metrallazo con etiqueta de jit que Manduley consiguió llevarse de primer rebote para poner out en la antesala a Kao. Luego, un boleto a Po-Jung Wang decretó la explosión de Yera y la entrada del artemiseño Miguel Lahera, quien ponchó a Dai-Kang Yang para cerrar la entrada.

Mientras, el local Chia Hao Sung lanzaba como si de otro día aburrido en la oficina se tratara. En la segunda, Cuba había amenazado luego de que Alfredo Despaigne llegara a la inicial por error del torpedero taiwanés, pero Malleta lo forzó en segunda con rodado por tercera y fue puesto out después intentando robar. El fallido ensayo de estafa hizo estéril el sencillo de Yosvany Alarcón y marcó una tendencia que probablemente haya sido fundamental en la definición del choque: los cubanos estuvieron horribles en el corrido de las bases, algo alarmantemente común en nuestra Serie Nacional.

La maquinaria antillana vivía de las escaramuzas, aunque finalmente eran solo eso. En el cuarto inning, Yunieski Gurriel y Alexander Malleta conectaron sencillos al jardín central, y Yosvany Alarcón estuvo a punto de cambiar la historia del juego, pero su batazo fue capturado en la zona de seguridad del bosque izquierdo.

Otra vez cortesía del paracortos Yen Wen Kuo, los caribeños igualaron las acciones en el sexto. Tras dos outs, Yuliesky se apuntó triple al jardín derecho y anotó el empate por la segunda marfilada de Kuo en el partido, nuevamente sobre rodado de Alfredo Despaigne.

El apagafuegos José Ángel García relevó a Lahera en la parte baja de esa entrada con dos corredores en circulación. Sus ponches ante Dai Kang Yang y Chim Sheng Lin, probablemente los dos mejores toleteros de Taipéi de China, lo reafirmaron como el serpentinero corajudo que todos conocemos, algo que esta vez no bastaría para conseguir la victoria: a la hora cero del encuentro, Víctor no le tuvo fe.

De impedir el triunfo, además del muy buen equipo local, se encargaron los propios cubanos. En la apertura de la séptima, Yosvany Alarcón comenzó con cañonazo al izquierdo. El receptor tunero, quien bateó de 4-3 y elevó su average a 462, llegó a segunda base por sacrificio de Stayler Hernández y, con el emergente Julio Pablo Martínez en turno, se fue inexplicablemente al robo de la antesala. Tras ser capturado con facilidad, dos cosas sucedieron: el coach de tercera base Lázaro López pareció reconocer que le había transmitido equivocadamente la seña del robo y el jovencito guantanamero pegó un largo batazo a la banda derecha que se convirtió en doblete, pero no encontró ya corredor alguno en las almohadillas.

Con semejante cúmulo de despropósitos, el resultado no podía ser distinto. Por décadas los guiones hollywoodescos han funcionado estupendamente y no había razones para que eso cambiara hoy. Así, sobrevino la definición en la octava, cuando Víctor Mesa sustituyó a José Ángel y optó por confiar otra vez en los envíos rompientes de Danny Betancourt, a fin de cuentas la razón esgrimida por el piloto cubano para incluir en el equipo a un pitcher de resultados poco brillantes en la presente temporada y con demasiados recuerdos en sepia de sus mejores momentos.

El cuadrangular de Lin sobre un slider en la esquina interior solo dejó espacio para que el noveno inning fuera apenas el rodaje de esos créditos con imágenes que mantienen al público unos minutos más frente a la pantalla, aunque realmente ya no haya nada que ver. Luego de un out, Alarcón pegó su tercer imparable de la noche asiática y Víctor tomó otra de esas decisiones suyas: al parecer Stayler se fue sin señas y en su lugar el manager cubano envió a Osvaldo  Vázquez, el hombre que se pintaba solo para buscar un batazo  cuando el empate estuviera a su alcance. En definitiva, el avileño recibió pasaporte gratis y la responsabilidad de pegar el jonrón salvador recayó en el matancero Yurisbel Gracial. Su inofensivo rodado a manos del pitcher no fue culpa de su mal turno al bate, ni de la presión que podría sentir un debutante en estos momentos; era la última línea de un guion que los cubanos escribieron desde el principio con renglones torcidos.

 

Premier 12: Aquí el calendario completo de Cuba en el grupo A


Después de debutar ante Canadá el 10 de noviembre, el equipo cubano de béisbol tendrá un partido revancha el día 11, cuando enfrente al semifinalista del III Clásico Mundial, Holanda, en la segunda fecha del grupo A del Premier 12.

Los europeos han sido indescifrables para Cuba desde que le ganaron la final de la Copa Mundial 2011 y llegan a la primera edición del Premier 12 luego de incluirse entre los cuatro grandes del Clásico Mundial 2013, precisamente a costa de la selección antillana.

luego del duelo ante los tulipanes, Cuba chocará el 12 de noviembre ante Puerto Rico, el 14 frente a Taipei de China, y el 15 cerrará la primera ronda ante Italia.

No. 3 Cuba Opening Round Schedule

Premier 12: Cuba debutará ante Canadá el 10 de noviembre


cepedaLa Selección Nacional cubana, número tres del ranking mundial, debutará ante Canadá en el grupo B del torneo Premier 12, que reunirá este 2015 a los mejores equipos del mundo en Taipei de China y Japón, para librar lo que el Comité Organizador acaba de definir como la gran “batalla global” del béisbol.

Cubanos y canadienses forman parte del grupo A del certamen y chocarán el 10 de noviembre en Taichung. Un día antes, en el estadio Intercontinental de esa propia ciudad, abrirá las acciones el local Taipei de China frente a Holanda, semifinalista del Clásico Mundial de Béisbol 2013 y verdadera Némesis de Cuba en la última década. En el otro choque del grupo A se verán las caras los conjuntos de Puerto Rico, finalista del Clásico 2013, y el subcampeón europeo, Italia.

En el fortísimo grupo B, Japón exhibirá sus dos títulos del Clásico Mundial y la condición de líder de la lista del Orbe ante Corea del Sur, titular de los Juegos Asiáticos del 2014,  cuando choquen el 8 de noviembre con el Sapporo Dome como sede, en el primer partido del torneo.

En Taoyuan, el 10 de noviembre, Estados Unidos iniciará su camino frente a República Dominicana, actual campeón del Clásico Mundial de Béisbol 2013. El duelo entre Venezuela (número 10 del mundo) y México (No. 12) completará el calendario de la primera fecha del grupo A.

grupos_premier12En total, se disputarán 38 juegos en los estadios Intercontinental de Taichung, Internacional de Béisbol de Taoyuan, Dou-Liou de Taiwan y el parque Tien-Mou; además del Sapporo Dome y el Tokyo Dome, de Japón.

De acuerdo con la información divulgada hoy, tras la celebración de la fase de grupos del 8 al 15 de noviembre, avanzarán los cuatro primeros de cada llave a los cuartos de final, con enfrentamientos cruzados entre los grupos A y B el 16 de noviembre.

Luego, los cuatro semifinalistas se trasladarán de Taiwán a Tokio, para disputar las medallas en el Tokyo Dome los días 19 y 20 de noviembre. El choque por la medalla de bronce se efectuará el 21 de noviembre y en esa misma jornada se conocerá el campeón de la primera edición del Premier 12.