Premier 12: La Ley de la Gravedad envía a Cuba de regreso a casa


Foto: Ricardo López Hevia

Foto: Ricardo López Hevia

Con la certidumbre de los fenómenos inexorables, Cuba cedió este lunes 7×2 ante Corea del Sur y se despidió en cuartos de final del Premier 12 de Béisbol.

Después de un tránsito convulso por el torneo, el revés definitivo se consumó sin estridencias, casi con la misma naturalidad con la que aceptamos en nuestras vidas la Ley de la Gravedad: la nave de Víctor Mesa se elevó tanto como pudo y todos nos sentamos ante nuestras madrugadoras pantallas a esperar que, agotada hasta la última reserva de combustible, comenzara a caer.

Y ciertamente el descenso fue rápido. Frank Montieth no tenía recursos para escapar ante una tanda doctorada en hacer contacto con la bola y pereció inevitablemente ante el bombardeo masivo del segundo inning, cuando los asiáticos conectaron todo lo que enviaron tres lanzadores cubanos hacia la goma y no pararon hasta marcar cinco carreras, con igual número de jits consecutivos y seis en total.

La reacción del quinto capítulo alcanzó para recordarnos el ancestral ADN guerrero de los equipos cubanos, aunque ya no sea suficiente para obrar milagros. El sencillo de Stayler Hernández remolcó una carrera y provocó otro error (el enésimo) en el corrido de las bases; mientras que el cañonazo de Yuniesky Gurriel, responsable de la segunda anotación, nos habrá hecho pensar a muchos que quizás, solo quizás, el mayor de los tres hermanos se habrá llevado la mejor parte cuando su padre repartió los genes que le convirtieron en el hombre de los grandes momentos.

Párrafo aparte para Yuliesky Gurriel. Después de su exitoso paso de un año por el mejor béisbol japonés y de la inexplicable negativa a regresar a la liga nipona, luego de su Expediente X que le llevó a autoexcluirse de la Selección que asistió a los Panamericanos de Toronto, y en medio de una temporada doméstica de ciencia ficción, en la que batea por encima .500, no tenía otra salida que ser el líder del equipo en la primera edición del Premier 12.

Sin embargo, el número 10 volvió a fallar en el momento clave del choque decisivo, a la altura del quinto, cuando tenía el empate en sus muñecas; y después fue incapaz de tomar revancha ante un viejo y conocido fantasma, el “submarino” coreano Taehyon Chong, quien lo obligó a batear para doble play en la infausta final olímpica de Beijing y ahora lo dominó fácilmente, otra vez con roletazo por el campo corto.

Y si con toda razón algunos consideran lo anterior un lugar común, luego de tantas y tantas críticas recibidas por Yuliesky a lo largo de estos años, muchas de ellas inmerecidas, ahí les va un dato revelador del torneo hecho por el inamovible tercer bate del equipo cubano: luego de seis choques e innumerables oportunidades, regresa a casa sin carreras impulsadas.

El resto del partido quedó para la anécdota. Los coreanos tuvieron tiempo de completar 13 jits ante nueve lanzadores cubanos y Víctor Mesa finalmente resolvió uno de los grandes misterios del universo: Jónder Martínez y Yoelkis Cruz existen, no fueron abducidos y, definitivamente, no estaban de vacaciones en ninguna playa taiwanesa. Viéndoles lanzar, con poco o ningún dominio sobre los bateadores rivales, nos quedamos sin entender el porqué no trabajaron antes. A fin de cuentas, no hicieron nada distinto del resto de sus compañeros.

Ciertamente, el regreso a casa será triste. No se acopiaron demasiadas vivencias positivas como para justificar jolgorio alguno, luego de sumar apenas tres victorias en seis salidas y confirmar la certeza de que el béisbol cubano sigue mortalmente enfermo.

Mientras, unos cuantos burócratas, de esos que no se toman el trabajo de madrugar para ver a su equipo, seguirán habano en mano, contemplando de qué manera se autodestruye la mayor pasión nacional. El día que definitivamente muera de inanición, presa de la desidia, se estrecharán las manos y harán un último brindis al sol, satisfechos de su obra.

Premier 12: Cuba ante Corea del Sur en cuartos de final


cuba vs korea_seoulsuperseries_game1La Selección Nacional cubana enfrentará este lunes a Corea del Sur en los cuartos de final del Premier 12 de Béisbol, tras los resultados de la última jornada clasificatoria del torneo que acogen Taipéi de China y Japón.

Luego de su victoria de 2×1 ante Italia y del revés de Holanda frente a Canadá (3×1), los cubanos ascendieron al segundo puesto del grupo A, dueños de tres éxitos y dos fracasos. Con idéntico balance concluyeron los holandeses, pero su derrota de 6×5 ante el equipo de Víctor Mesa los relegó al tercer puesto.

Mientras, en la llave B, Japón derrotó este domingo a Venezuela 6×5 y les dejó fuera del torneo. Los nipones ganaron sus cinco partidos y avanzaron primeros, seguidos por Estados Unidos y Corea del Sur (3-2), que concluyeron por ese orden luego de que los norteamericanos vencieran hoy a los asiáticos 3×2 en 10 entradas. México obtuvo el cuarto boleto de la agrupación, pues a pesar de concluir igualado con Venezuela (2-3), ganó 6×4 el duelo particular.

De esta manera, en la muerte súbita de este lunes Japón enfrentará a Puerto Rico, Canadá a Venezuela y Estados Unidos a Holanda. Cuba tendrá que lidiar con la selección de Corea del Sur, enfrentamiento que llega precedido de una división de honores en la reciente serie amistosa efectuada en Seúl.

Liga Mex-Pac: Joan Carlos Pedroso sigue encendido y llega a ocho jonrones


Joan Carlos Pedroso batea con los Cañeros de Los Mochis, de la Liga Mexicana del PacíficoEl slugger cubano Joan Carlos Pedroso no deja de ser noticia en la Liga Mexicana del Pacífico. A fuerza de batazos, el mayor jonronero activo del béisbol cubano continúa construyendo esa suerte de reivindicación, luego de que hace dos años múltiples causas le marginaran del equipo de Las Tunas, en el béisbol de la isla caribeña.

Este jueves, Pedroso pegó un jonrón de dos carreras en el principio del noveno inning (su octavo de la temporada), cuando su equipo Cañeros de Los Mochis perdía 7×6, para darle la vuelta al marcador y contribuir a una importante victoria de 8×7 ante los Yaquis de Obregón. El enorme batazo puso fin a una racha de cinco derrotas y le permitió a la Fuerza Verde mantenerse en el cuarto puesto, juego y medio por encima de los Yaquis.

En el choque, Pedroso produjo de 5-2, con par de remolques, y elevó su promedio hasta .303. El pasado martes, había bateado de 5-3, con tres carreras impulsadas, un doble y un cuadrangular, en el choque que los Cañeros perdieron 6×5 ante el conjunto de Ciudad Obregón. El bambinazo, conectado a la altura del séptimo inning con dos corredores en circulación, había servido para que su equipo regresara a un juego que hasta ese momento perdía 6×1.

Ahora Joan Carlos, a quien una lesión le ha permitido jugar solo 36 de los 59 partidos de su elenco, exhibe promedio ofensivo de .303, con ocho vuelacercas y 23 carreras remolcadas. Además de liderar a su equipo en batazos de vuelta completa, encabeza la nómina en average de embasado (459), slugging (546) y OPS (1005).

La excelente actuación de Pedroso en la fuerte Liga Mexicana no deja de ser sorpresiva, atendiendo a su gris paso por la Liga Italiana y las continuas lesiones y problemas de sobrepeso que habían lastrado sus últimas temporadas en Cuba.

Los Cañeros de Los Mochis ocupan en estos momentos el cuarto puesto del Campeonato, con balance de 31 victorias y 28 derrotas, alejados cinco juegos de los Charros de Jalisco, líderes con 36-23. En la segunda plaza se ubican las Águilas de Mexicali (34-24) y en la tercera los Tomateros de Culiacán (34-25), separados a 1,5 y 2,0 rayas de la cima, respectivamente. Detrás, en los lugares del cinco al ocho, marchan Obregón (29-29), Mazatlán (26-32), Hermosillo (24-35) y Navojoa (20-39).

Joan Carlos Pedroso regresa a todo tren y conecta su segundo jonrón en Liga Mexicana del Pacífico


pedrosoEl tunero Joan Carlos Pedroso bateó este domingo su segundo jonrón de la temporada y produjo de 4-3, con un doblete y una impulsada, para contribuir al triunfo de 7×6 conseguido por los Cañeros de Los Mochis ante las Águilas de Mexicali, en la Liga Mexicana del Pacífico.

En el final del segundo capítulo, Pedroso encontró una recta del abridor Édgar Osuna y desapareció la pelota por el jardín izquierdo, un batazo que recorrió más de 400 pies y fue el primero de sus tres imparables en el choque.

En el resto del encuentro, Joan Carlos pegó doblete por regla a la banda izquierda en el cuarto episodio, recibió pelotazo a la altura del sexto, conectó sencillo de línea al jardín central en la octava entrada y falló con elevado al camarero en la novena, cuando los verdes fabricaron un racimo de tres anotaciones que dejó tendido al conjunto de Mexicali.

El máximo jonronero cubano en activo, autor de 300 vuelacercas en Series Nacionales, confirmó su excelente regreso tras un largo período de recuperación, después de que una lesión le mantuviera alejado desde el 17 de octubre.

El tunero había reaparecido el viernes con su primer jonrón vistiendo la camiseta del equipo sinaloense, mientras que en la jornada del sábado conectó par de sencillos en cinco turnos. En total, Pedroso ha bateado de 12-6 tras su regreso, con un doble, dos vuelacercas y par de remolques; mientras que sus estadísticas globales muestran buenos números hasta el momento, pues en nueve partidos jugados el slugger cubano promedia 333 (33-11), con par de biangulares, dos batazos de vuelta completa y cuatro impulsadas, además de 425 de average de embasado y 576 de slugging.

En el juego de este domingo, el también cubano Ernesto Molinet alineó segundo en el jardín derecho, produjo de 5-1 y exhibe ahora promedio de 256, con cinco dobles, un jonrón y ocho remolcadas en 27 juegos.

Los Cañeros de Los Mochis marchan quintos en la Liga Mexicana del Pacífico con balance de 16-16, alejados a 3,5 juegos de los líderes, los Yaquis de Obregón (19-12). Con 18-14, Mexicali y los Charros de Jalisco comparten los puestos dos y tres, en tanto los Tomateros de Culiacán (17-15) se ubican cuartos. Por detrás de la escuadra verde, anclados en el sexto puesto, están los Venados de Mazatlán (15-16), mientras que los Naranjeros de Hermosillo, actuales campeones, andan séptimos con 13-19 y los Mayos de Navojoa cierran la tabla, con 11-21.

Veinte tuneros en fiesta deportiva de Centroamérica y el Caribe


Roberto Lemus, principal goleador del hóckey cubano en los últimos años.

Roberto Lemus, principal goleador del hóckey cubano en los últimos años.

El receptor Yosvany Alarcón y las jugadoras de la Selección Nacional de hóckey sobre césped serán los primeros atletas tuneros que vean acción en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, cuya ceremonia de inauguración se efectuará hoy la ciudad mexicana de Veracruz.

Los equipos cubanos de béisbol y hóckey para damas debutarán de manera simultánea al mediodía de este sábado, con choques previstos ante Puerto Rico y Jamaica, respectivamente. De acuerdo con las últimas declaraciones del mentor Víctor Mesa, Alarcón sería el cathcer titular ante los boricuas, un justo premio a su condición de líder en jonrones, impulsadas y anotadas en la 54 Serie Nacional.

Yosvany Alarcón ha sido anunciado como receptor titular del Equipo Nacional de béisbol.

Yosvany Alarcón ha sido anunciado como receptor titular del Equipo Nacional de béisbol.

Mientras, la escuadra femenina de hóckey, tres veces monarca de la región, comenzará el camino hacia la recuperación del título con seis tuneras en su nómina: Yaniuska Pasos, Anneli Ramos, Yunia Milanés, Yusnaidis Betancourt, Sunaylis Nicle y Brizaida Ramos. Las antillanas comparten el grupo A con mexicanas, barbadenses y jamaicanas, mientras que en la llave B jugarán Trinidad y Tobago, Bermuda, Guyana y República Dominicana.

En la propia jornada sabatina comenzará el exigente torneo de taekwondo, con la presencia de varios medallistas a nivel mundial. El tunero Arlen González es uno de los entrenadores de la representación de la Mayor de las Antillas, a la que le espera una fuerte lucha con los colectivos mexicanos por la posición de honor.

Para el domingo está previsto el inicio del hóckey, rama masculina, con el choque entre Cuba y Guyana por el grupo A, integrado además por República Dominicana y Trinidad y Tobago. El goleador Roberto Lemus, junto a Reynaldo Álvarez, Róger Aguilera y el portero Leodán Hernández, forman parte del cuarteto de jugadores del Balcón de Oriente que intentará contribuir a la séptima corona cubana en estas lides.

Una jornada después, el lunes 17, el velódromo de Xalapa acogerá el arranque del ciclismo de pista y Jan Carlos Arias podría buscar la primera medalla tunera en la persecución o la velocidad por equipos.

Sandy Sánchez, portero de la Selección Nacional sub-21 de fútbol.

Sandy Sánchez, portero de la Selección Nacional sub-21 de fútbol.

Por su parte, el portero manatiense Sandy Sánchez tendrá un complicado debut con la Selección Nacional de fútbol, que enfrentará a Costa Rica el miércoles 19 en el estadio Luis “Pirata” Fuentes.

Hasta el martes 23 habrá que esperar por otra aparición tunera en los Juegos, cuando se efectúe la prueba de +105 kg en el levantamiento de pesas y busque el podio el colombiano Alberto Pupo. Un día más tarde, se desarrollará el lanzamiento del martillo para damas y la veterana Yipsi Moreno saldrá por otro título del área, de la mano del laureado entrenador Eladio Hernández. En esa propia jornada, el talentoso velocista Yoandri Lescay correrá el primer hit eliminatorio de los 400 metros y la jardinera Ludisleydis Nápoles tratará de partir en el line up titular del conjunto cubano de softbol que chocará ante Guatemala, uno de sus rivales más asequibles en el duro camino hacia las preseas de oro.

Finalmente, para el 27 de noviembre está previsto el inicio del certamen de kárate-do, en el que estará el tunero Lismart Licea, de los 60kg. El federativo Norge Marrero, jefe de Alto Rendimiento del Inder, completa la delegación que representará a esta provincia en la edición 22 de los juegos regionales más antiguos del planeta.

Anuncian torneo beisbolero de los Juegos Centroamericanos


beisbol_cubaEl torneo de béisbol de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, previstos del 15 al 21 noviembre en Veracruz, México, fue anunciado hoy por la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés) como parte de su calendario competitivo de cara al Premier 12, el megaevento del año próximo al que asistirán los 12 primeros equipos del ránking del orbe.

Además del conjunto cubano, multicampeón a este nivel, República Dominicana será uno de los principales animadores de la lid, en su condición de vigente campeón tras derrotar 3-2 a México en la final de Mayagüez 2010, y de actual monarca del Clásico Mundial 2013.

Junto a cubanos y quisqueyanos estarán los subcampeones mexicanos, con grandes aspiraciones como locales, así como los elencos de Nicaragua (bronce hace cuatro años), Puerto Rico (cuarto lugar), Guatemala, Panamá y Venezuela.

El torneo, organizado por la Confederación Panamericana de Béisbol (Copabe) y por la WBSC se disputará pocos días  después de la primera Copa Mundial de Béisbol U-21, que acogerá la ciudad de Taichung, en Taipei de China.

Como es conocido, el interés por el Ránking Mundial de Béisbol se ha disparado desde que el órgano rector de este deporte anunciara que será este el único criterio de clasificación para el Premier 12, el nuevo torneo internacional de superélite que contará con jugadores profesionales y repartirá millones de dólares en premios a los 12 Equipos y  Federaciones Nacionales participantes.