Premier 12: Aquí el calendario completo de Cuba en el grupo A


Después de debutar ante Canadá el 10 de noviembre, el equipo cubano de béisbol tendrá un partido revancha el día 11, cuando enfrente al semifinalista del III Clásico Mundial, Holanda, en la segunda fecha del grupo A del Premier 12.

Los europeos han sido indescifrables para Cuba desde que le ganaron la final de la Copa Mundial 2011 y llegan a la primera edición del Premier 12 luego de incluirse entre los cuatro grandes del Clásico Mundial 2013, precisamente a costa de la selección antillana.

luego del duelo ante los tulipanes, Cuba chocará el 12 de noviembre ante Puerto Rico, el 14 frente a Taipei de China, y el 15 cerrará la primera ronda ante Italia.

No. 3 Cuba Opening Round Schedule

Premier 12: Cuba debutará ante Canadá el 10 de noviembre


cepedaLa Selección Nacional cubana, número tres del ranking mundial, debutará ante Canadá en el grupo B del torneo Premier 12, que reunirá este 2015 a los mejores equipos del mundo en Taipei de China y Japón, para librar lo que el Comité Organizador acaba de definir como la gran “batalla global” del béisbol.

Cubanos y canadienses forman parte del grupo A del certamen y chocarán el 10 de noviembre en Taichung. Un día antes, en el estadio Intercontinental de esa propia ciudad, abrirá las acciones el local Taipei de China frente a Holanda, semifinalista del Clásico Mundial de Béisbol 2013 y verdadera Némesis de Cuba en la última década. En el otro choque del grupo A se verán las caras los conjuntos de Puerto Rico, finalista del Clásico 2013, y el subcampeón europeo, Italia.

En el fortísimo grupo B, Japón exhibirá sus dos títulos del Clásico Mundial y la condición de líder de la lista del Orbe ante Corea del Sur, titular de los Juegos Asiáticos del 2014,  cuando choquen el 8 de noviembre con el Sapporo Dome como sede, en el primer partido del torneo.

En Taoyuan, el 10 de noviembre, Estados Unidos iniciará su camino frente a República Dominicana, actual campeón del Clásico Mundial de Béisbol 2013. El duelo entre Venezuela (número 10 del mundo) y México (No. 12) completará el calendario de la primera fecha del grupo A.

grupos_premier12En total, se disputarán 38 juegos en los estadios Intercontinental de Taichung, Internacional de Béisbol de Taoyuan, Dou-Liou de Taiwan y el parque Tien-Mou; además del Sapporo Dome y el Tokyo Dome, de Japón.

De acuerdo con la información divulgada hoy, tras la celebración de la fase de grupos del 8 al 15 de noviembre, avanzarán los cuatro primeros de cada llave a los cuartos de final, con enfrentamientos cruzados entre los grupos A y B el 16 de noviembre.

Luego, los cuatro semifinalistas se trasladarán de Taiwán a Tokio, para disputar las medallas en el Tokyo Dome los días 19 y 20 de noviembre. El choque por la medalla de bronce se efectuará el 21 de noviembre y en esa misma jornada se conocerá el campeón de la primera edición del Premier 12.

Anuncian torneo beisbolero de los Juegos Centroamericanos


beisbol_cubaEl torneo de béisbol de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, previstos del 15 al 21 noviembre en Veracruz, México, fue anunciado hoy por la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés) como parte de su calendario competitivo de cara al Premier 12, el megaevento del año próximo al que asistirán los 12 primeros equipos del ránking del orbe.

Además del conjunto cubano, multicampeón a este nivel, República Dominicana será uno de los principales animadores de la lid, en su condición de vigente campeón tras derrotar 3-2 a México en la final de Mayagüez 2010, y de actual monarca del Clásico Mundial 2013.

Junto a cubanos y quisqueyanos estarán los subcampeones mexicanos, con grandes aspiraciones como locales, así como los elencos de Nicaragua (bronce hace cuatro años), Puerto Rico (cuarto lugar), Guatemala, Panamá y Venezuela.

El torneo, organizado por la Confederación Panamericana de Béisbol (Copabe) y por la WBSC se disputará pocos días  después de la primera Copa Mundial de Béisbol U-21, que acogerá la ciudad de Taichung, en Taipei de China.

Como es conocido, el interés por el Ránking Mundial de Béisbol se ha disparado desde que el órgano rector de este deporte anunciara que será este el único criterio de clasificación para el Premier 12, el nuevo torneo internacional de superélite que contará con jugadores profesionales y repartirá millones de dólares en premios a los 12 Equipos y  Federaciones Nacionales participantes.

Cubano Yoenis Céspedes se va a los Medias Rojas de Boston


Lester, Gomes y Céspedes, protagonistas de uno de los cambios más llamativos de la temporada.

Lester, Gomes y Céspedes, protagonistas de uno de los cambios más llamativos de la temporada.

En una lectura simple, podría pensarse que el slugger cubano Yoenis Céspedes ha sido valorado lo suficiente como para ser cambiado por dos veteranos de calidad: el extraclase zurdo Jon Lester y el jardinero Jonny Gomes. Una interpretación más profunda deja al granmense, dos veces consecutivas ganador del Derby de Jonrones, fuera del mejor equipo del béisbol en la actualidad, los Atléticos de Oakland, y lo envía a las filas de los maltrechos Medias Rojas de Boston, vigentes campeones pero ocupantes del último puesto en el Este de la Liga Americana.

Céspedes, habitual en la parte gruesa de la alienación que ha construido el célebre Billy Beane, llegó a los Atléticos en el 2012 por cuatro años y 36 millones de dólares. Su condición de jugador cinco herramientas y su relativa juventud (26 años) se habían unido a una excelente actuación ofensiva en el II Clásico Mundial, hasta convertirle en un objetivo lo suficientemente apetecible como para obligar a Beane a hacer una excepción en su visionaria política de austeridad.

En su primer año, el cubano no defraudó, tras conectar 23 jonrones y empujar 82 carreras durante la temporada regular, además de promediar 316 e impulsar dos carreras en cinco juegos de la postemporada 2012. A pesar de largos periodos de inestabilidad y de bajar sensiblemente su rendimiento en algunos aspectos ofensivos, en el 2013 Céspedes acumuló 26 vuelacercas y remolcó 80 anotaciones, al tiempo que en los play off exhibía un excepcional promedio de 381, con doble, triple, jonrón y cuatro impulsadas en cinco partidos.

Este 2014, Yoenis accedió por primera vez al Juego de las Estrellas (en 2013 había sido invitado al Derby) en premio a su gran temporada con el conjunto líder del oeste de la Liga Americana y más ganador de toda la MLB, dueño de 66 triunfos hasta el miércoles. Céspedes volvió a ser espectacular en el desafío de jonroneros y, antes del cambio a los Medias Rojas, había conectado 17 jonrones y empujado 67 carreras.

Los Atléticos, que quieren poner fin a su reciente historia de fracasos en postemporadas, suman a Lester al diestro Jeff Samardzija, quien había llegado para reforzar  su ya poderoso staff de pitcheo. Lester, de 30 años, ha sido dominante en Grandes Ligas desde el 2006 y tuvo un aporte clave en los campeonatos de Boston del 2007 y 2013. El estelar lanzador zurdo exhibe marca de 3-0, con efectividad de 0.46 en la Serie Mundial.

Por su parte, Gomes juega ya su duodécima temporada y, en la presente, bateaba .232 con seis jonrones y 32 remolques en 78 juegos. Ha militado con cinco equipos, incluyendo a los propios Atléticos en el 2012.

 

¿Qué sucede en realidad con Higinio Vélez?


higinio-gLa controvertida figura de Higinio Vélez y su polémico periodo al frente de la Federación Cubana de Béisbol andan en los últimos días en el centro de un debate con sordina: los círculos más cerrados del béisbol comentan la inminencia de su salida del cargo, si bien el silencio oficial es hasta ahora la única respuesta a lo que ha sido por años un clamor popular.

Algunas fuentes consultadas por Esquina Caliente aseguran que todo podría ser cuestión de horas y otros han confirmado que la medida estaría ya tomada, a la espera únicamente de confirmación.

Como sea, lo cierto es que el béisbol cubano necesita evolucionar hacia concepciones modernas del deporte y para eso hará falta tomar decisiones para las cuales no parecen estar preparados Higinio y el colectivo que lo ha acompañado a lo largo de estos años.

Tras una prolongada sequía de títulos importantes y en medio de una imparable lluvia de deserciones que ha dejado a la pelota cubana sin muchas de sus principales figuras, el trabajo realizado por la Dirección Nacional de Béisbol se cuestiona una y otra vez, aunque las medidas esperadas por los más drásticos brillan por su ausencia.

 

Anuncian el Premier12, un torneo beisbolero de superélite que se jugará en el 2015


El cubano Alfredo Despaigne en el Clásico Mundial de BéisbolEl Clásico Mundial, hasta ahora convertido en rey indiscutible de los torneos internacionales de béisbol, podría verse relegado el próximo año, después de que el presidente de la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC, por su siglas en inglés), Riccardo Fraccari, anunciara este miércoles el lanzamiento del Premier12, un torneo de élite que tendrá por sede a Taipei de China en noviembre de 2015 y contará con la presencia de las doce naciones mejor clasificadas del ranking mundial.

De acuerdo con el directivo italiano, el Premier12 se celebrará con una frecuencia de cuatro años y debe acoger a muchos de los mejores peloteros del mundo, pues la fecha para la que está programado no coincide con la celebración de las principales Ligas del Mundo, fundamentalmente de la MLB, cuya Serie Mundial concluye en los días finales de octubre. Así, el Premier12 podría dejar detrás las limitaciones que han lastrado al Clásico Mundial, hasta ahora efectuado en el mes de marzo, cuando las principales estrellas apenas comienzan a alistarse para la nueva temporada.

Asimismo, trascendió que la WBSC prevé premios económicos para todos los equipos y Federaciones Nacionales que participen en El Premier12, al tiempo que se haría cargo de todos sus gastos (transporte aéreo, alojamiento, etc.) durante los 12 días que debe durar la competición.

En noviembre de este año, la WBSC anunciará las Selecciones clasificadas para la primera edición, luego del cálculo final del Ranking Mundial 2014. Actualmente, los doce países mejor ubicados son Estados Unidos, Japón, Cuba, Taipei de China, República Dominicana, Holanda, Canadá, Corea de Sur, Puerto Rico, Venezuela, Italia y México.

Según la información que publica el sitio oficial de la WBSC, la utilización del Ranking Mundial como única vía de clasificación para El Premier12 pretende despertar mayor interés de cada país por las Copa Mundiales de las categorías sub-12, sub-15, sub-18 y sub-21, cuyos resultados influyen en la ubicación dentro del ranking.

El presidente Fraccari consideró que “el Premier12 reunirá a las mejores naciones del béisbol y dará a los mejores jugadores de béisbol del mundo la oportunidad – y el más alto honor – de representar a sus países en un escenario global”. El anuncio del Premier12 forma parte del gran esfuerzo que realiza la WBSC para fortalecer las aspiraciones del béisbol y el softbol de regresar a los Juegos Olímpicos.

Formato del Torneo

Se disputará un total de 38 partidos en el Premier12, con los 12 equipos divididos en dos grupos y una etapa inicial de todos contra todos de la que saldrán cuatro clasificados por llave. La segunda fase prevé partidos en cuartos de final, semifinales y una la final por la medalla de oro, además de la discusión del tercer puesto.

El Premier12 se programará siempre el año anterior a los Juegos Olímpicos de Verano y podría llegar a servir como Clasificatorio Olímpico, si se incluyera en los Juegos Olímpicos.